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一周国际科技要闻

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(6月18日—6月24日)

发布时间:2012-06-25  |  来源: 中国科技网   

 

本周焦点

 

    广阔太空中的大型粒子实验

 

    去年5月,美国“奋进”号航天飞机执行的最后一次任务,是将太空粒子探测器“阿尔法磁谱仪2”送至国际空间站。这是一个大型粒子物理实验,首要目的寻找宇宙中的暗物质及其起源,另一目的则是寻找由反物质组成的宇宙。

 

    时至今日,阿尔法磁谱仪已收集到170亿个宇宙射线数据,远超过去100年人类收集到的宇宙射线数据总和。而在未来20年内,阿尔法磁谱仪将在距离地球近400公里的国际空间站上收集到3000亿个数据,为人类寻找新物质提供前所未有的精度。它在广阔太空中大显身手,毫不逊色于地面上的物理学家利用大型强子对撞机追寻物理学“标准模型”的答案。

 

    本周争鸣

 

    关于禽流感病毒的争议性论文登出

 

    美国《科学》杂志6月21日在线发表了引发数月争议的禽流感病毒论文,论文公布了制成易在哺乳动物雪貂间传播的H5N1型禽流感病毒变种实验的相关数据。而这次发表标志着“长达8个多月关于是否公布其中一些数据的争议最终结束”,应让人们对H5N1型禽流感病毒的潜在威胁提高警惕。杂志同时发表了另一份相关研究,评估了这些变种在自然界产生以及引发人际传播的可能性。

 

    利用争议性控脑技术成功控制猴子睡眠   

 

    美国科学家研制出了能将光脉冲递入大脑的植入物,其能使用光脉冲随意打开或关闭大脑细胞,目前已成功地控制了猴子的睡眠。

 

    这种前所未有的方式有望为癫痫、阿尔茨海默症等神经疾病提供新疗法,或也能帮助人们制造新记忆。不过,该研究涉及到了3项富有争议的技术:对大脑细胞进行遗传修改、以手术将植入物放入大脑以及对人的行为进行控制。

 

    地下大量封存二氧化碳或诱发地震

 

    二氧化碳捕获与封存(CCS)目前是一个由联合国政府间气候变化委员会正在考虑的“可行的策略”。但美国国家研究委员会的一项独立研究发出警告称其风险太大,这种需要长时间将体积庞大的流体储存地面以下的想法是不切实际的,有可能诱发更大的地震。不过报告同时指出,鉴于现在没有较多的CCS项目在实施,因此对其实际的风险尚难以评估。

 

    一周之“首”

 

    首次在石墨烯表面观察到等离子体振子

 

    美国科学家借助红外线光束,沿石墨烯表面激发出电子波,并证明他们能通过简单的电路,控制这些被称为等离子体振子的振荡波的长度和高度。这使人们能够了解电子在这种新形式的碳中发挥什么作用,又将如何管控它们的特性。而其既是首次在石墨烯上观察到等离子体振子,也是在无法使用光的紧密空间内,利用等离子体振子进行信息处理的重要一环,距离前途无量的石墨烯光电子学与信息处理更近一步。

 

    一周技术刷新

 

    改进阻止癌症复发化疗技术

 

    多年来,科学家一直依靠静态的图像来了解导致癌症复发的关键蛋白。现在,美国南方卫理公会大学另辟蹊径,为人体P糖蛋白(P-glycoprotein)构建了动态的三维计算机结构模型,使其能更直观地显示P糖蛋白的工作原理,由于很多化疗药物不起作用都与P糖蛋白有关,该研究将有助于改进阻止癌症复发的化学疗法。

 

    找到控制金纳米粒子大小新方法

 

    金纳米粒子广泛应用于工业化学处理、医学和电子学中。而美国北卡罗来纳大学发现,通常被用于合成金纳米粒子配体的“蓬松性”,实际上决定着合成纳米粒子的大小,即蓬松性大,纳米粒子小;蓬松性小,纳米粒子变大。该研究增强了人们对纳米粒子形成的认识,并能得到一个控制金纳米粒子大小和特性的工具,为今后合成更小的纳米粒子开辟路径。

 

    前沿探索

 

    “土卫六”或隐匿巨大甲烷湖泊

 

    在太阳系,除了地球外只有“土卫六”拥有与地球水循环相似的“甲烷循环”。而“土卫六”一处位于热带的区域在近红外光谱图像中显示存在暗区,极可能是大隐隐于干旱区的湖泊,其来源则是地表下的液态甲烷绿洲,那可能就是新形式生命的培植地,故此发现将扩大该卫星上生命有可能起源的范围。

 

    发现支持地外撞击理论新证据

 

    一个由18人组成的国际小组在美国宾夕法尼亚州、南卡罗来纳州和叙利亚的沉积岩薄层中发现了类似熔化玻璃的材料。这种材料被认为是宇宙物体撞击地球的结果,其可回溯至1.3万年左右,在1700摄氏度至2200摄氏度之间形成。新数据可谓是“新仙女木期假设”(即约1.29万年前发生过地外撞击引发地球气温骤降)争论的最新有力支持。

 

    “最”案现场

 

    最识人善用:让黑洞化身粒子探测器

 

    寻找新的粒子通常需要很高的能量,因此需要构建大型加速器等设备。但维也纳技术大学提出了一种方法,能够证明假想的亚原子粒子——“轴子”的存在。这些轴子能够在黑洞周围积聚,并从中汲取能量,这一过程将放射重力波,并能被探测出来。换句话说,就是让黑洞化身为巨型粒子探测器。

 

    奇观轶闻

 

    谁言绝地难生草?

 

    美国南加州大学洛杉矶分校和美国国家航空航天局(NASA)等机构人员在南极罗斯冰架下提取了沉积物钻核样本后发现,古代南极比人们以前认为的要温暖得多,达到了7摄氏度,降雨水平也比现在高好几倍,沿着冰封大陆边缘,气候适合植物甚至一些矮树生长。谁说极地太古以来无寸草呢?该研究说明,当地球变暖时,南极边缘会变得不太像极地荒漠,而更像目前的冰岛。